Continuando con la serie de ilustres visitantes que han pasado por Millares, traemos a esta página una breve biografía y su correspondiente comentario que, en su día, plasmó en su magnífica obra Pascual Madoz.

 

DICCIONARIO MADOZ

Pascual Madoz e Ibáñez nació en Pamplona, el 17 de mayo de 1806, y falleció en Génova (Italia), el 11 de diciembre de 1870. Fue un político español vinculado al Partido Progresista. Ministro de Hacienda durante el bienio progresista, presidiría en 1868 en Consejo de Ministros del Gobierno Español y la Junta Revolucionaria tras la caída de la reina Isabel II. Es recordado por la brutal desamortización de 1855, a la que dio nombre su apellido, y por su Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de Ultramar.

Años después de su nacimiento, en 1813, se traslada con su familia a Barbastro (Huesca), donde acude al Colegio San Lorenzo de los Padres de las Escuelas Pías. Posteriormente, estudió Derecho en la Universidad de Zaragoza. Participó en la defensa del castillo de Monzón (Huesca) en 1823 contra los Cien Mil Hijos de San Luis (1), motivo por el que fue encarcelado. Obtuvo el título de Bachiller en Leyes en 1825, cambiando su matrícula universitaria de leyes, al año siguiente, por la de Cánones, y terminó sus estudios en el año 1828.

Exiliado en Francia entre 1830 y 1832, se dedicó en París y en la ciudad de Tours al estudio de la geografía y de la estadística. Pudo regresar a España, una vez fallecido el rey Fernando VII, gracias a la amnistía decretada por la reina María Cristina de Borbón, domiciliándose en Barcelona donde, a principios de 1833, estuvo al frente de las oficinas del Diccionario geográfico universal que en aquella ciudad se publicaba. Así mismo asume la dirección del periódico progresista El Catalán, hasta mayo de 1835.

Licenciado en Derecho en 1834, ese año prepara la planificación para crear su Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de Ultramar (conocido popularmente por Diccionario Madoz o, simplemente Madoz), que consigue finalizar en el año 1850. En 1835 publica su Reseña sobre el Clero español y examen sobre la naturaleza de los bienes eclesiásticos, origen de la desamortización eclesiástica que lleva su nombre. Ese mismo año se convierte en capitán de Artillería de los Voluntarios de Isabel II y es nombrado comisario regio con carácter de gobernador militar, juez de primera instancia, subdelegado de rentas y jefe de las fuerzas del Valle de Arán.

Desde 1836 fue diputado en el Congreso en varias elecciones. En 1838 fue nombrado hijo adoptivo de Barcelona.

En 1843 se puso al frente de una coalición progresista de oposición al general Espartero (2). Tras la Vicalvarada de 1854 (3), el 9 de agosto, fue nombrado gobernador civil de Barcelona. Volvió a su escaño de diputado, presidió las Cortes y, el 21 de enero de 1855, fue nombrado ministro de Hacienda. Aprovechó entonces para presentar su famoso Proyecto de Ley de Desamortización, y consiguió que fuera aprobado.

Desde 1859 fue miembro del Consejo de Gobierno y Administración del Fondo de Redención y Enganches para el Servicio Militar. En 1860 funda y dirige la compañía inmobiliaria y de seguros La Peninsular.

Tras la revolución de 1968, la Gloriosa (4) fue gobernador de Madrid, cargo al que renunció al poco tiempo. Se opuso al Gobierno Provisional. Tras votar en contra de la candidatura del duque de Aosta para el vacante trono de España, formó parte de la delegación española enviada a Florencia para ofrecerle la corona, sorprendiéndole la muerte en Génova.

En memoria suya tiene dedicada una calle en el Segundo Ensanche de Pamplona, su ciudad natal.

El Diccionario Madoz está formado por 16 volúmenes y fue publicado entre los años 1846 y 1850. Según su autor se dedicaron 15 años, 11 meses y 7 días de trabajos literarios en su elaboración. Para esta tarea se requirió la ayuda de veinte corresponsales y más de mil colaboradores. Esta obra es una muy importante referencia para las consultas de geógrafos, historiadores, arqueólogos e investigadores varios. Entre otros datos, contiene información sobre ruinas, restos y posibles yacimientos arqueológicos, con la descripción que en esos tiempos se hizo de todo lo que había.

Las cifras de población ofrecidas por el Diccionario Madoz están basadas en el censo de la matrícula catastral del año 1842, el cual ha sido criticado por inexacto y tender a la baja en sus cifras; al parecer, los ayuntamientos ocultaban riqueza y número de habitantes en sus localidades con el fin de evitar pagar más impuestos y para disminuir el reclutamiento militar obligatorio.

Los datos que podemos encontrar en la obra de Madoz son los siguientes: datos geográficos (provincia, situación, vías de comunicación y distancia a las localidades más importantes; ríos, arroyos, montes, vientos, etc.); recursos económicos (detalla el tipo de producción agrícola, industrial, etc.); administración y territorio (se indica la provincia, audiencia territorial, capitanía general, partido judicial, administración de rentas y diócesis a la que se adscribe cada localidad); población y vivienda (para cada localidad se indica el número de casas, vecinos y almas); educación primaria (alumnado de ambos sexos escolarizado, si hay escuela en la localidad, claro); magnitudes económicas (riqueza imponible, contribución directa y por porcentaje, presupuesto municipal, etc.); y finalmente datos histórico-artísticos (historia, personajes locales, patrimonio local, arqueología, palacios, castillos, iglesias, puentes, obras viarias, etc.).

El nombre de los impresores de los diferentes volúmenes originales del Diccionario es variable. Así, desde el volumen 6 al 9 se llevó a cabo la impresión en el Estudio Tipográfico-Literario Universal; los volúmenes 10 y 11 se imprimieron en la Imprenta al Diccionario Geográfico, a cargo de José Rojas; los tomos 12 al 16, en la Imprenta del Diccionario geográfico estadístico-histórico de Pascual Madoz.

La descripción de Millares la encontramos en la página 419 del Volumen XI, editado en el año 1848. Leerla con detenimiento y atención nos servirá para apreciar la evolución de nuestro pueblo y ver los cambios producidos en los poco más de cincuenta años que han transcurrido desde la visita del botánico Cavanilles en la última década del siglo XVIII. A continuación transcribimos completa la descripción de Millares en el Diccionario, sustituyendo las abreviaturas del original por su significado.

 

 

NOTAS ACLARATORIAS

(1)    Los Cien Mil Hijos de San Luis (conocidos en Francia como l’expédition d’Espagne, fue un contingente del ejército francés que, al mando del duque de Angulema, invadió España en el año 1823 para derrocar el régimen constitucionalista y apoyar la postura absolutista del rey Fernando VII. Su victoria sobre el ejército constitucional español puso fin al Trienio Liberal, provocando con ello la segunda restauración absolutista.

(2)    Baldomero Espartero (1793-1879), militar y político español asumió la regencia de María Cristina de Borbón, madre de la futura reina Isabel II, la cual contaba con 9 años de edad. Dicha regencia finalizó en 1843, cuando un movimiento cívico-militar encabezado por una parte del Partido Progresista y del Partido Moderado. Tras la victoria de este movimiento, y al cumplir Isabel II los 13 años, ésta fue proclamada reina de España y Espartero marchó al exilio.

(3)    Vicalvarada. Revolución que tuvo lugar en España en 1854. Se inició en la localidad de Vicálvaro (Madrid) a finales del mes de junio encabezada por el general O`Donnell y desembocó en el Bienio Progresista (1854-1856) durante el reinado de Isabel II.

(4)    La Gloriosa. La Revolución de 1868, llamada la Gloriosa o Revolución de Septiembre o Septembrina, fue una sublevación militar con elementos civiles que tuvo lugar en España en 1868, la cual supuso el destronamiento y exilio de la reina Isabel II, y el inicio del periodo denominado Sexenio Democrático (1868-1874). Durante este periodo se sucedieron el reinado de Amadeo I de Saboya (1871-1873) y la Primera República (1873-1874).

 

MILLARES

            Lugar con ayuntamiento de la provincia, audiencia territorial, capitanía general y diócesis de Valencia (12 horas), partido judicial de Jarafuel (8 horas y media). SITUADO en la pendiente de un monte, a la margen derecha del río Júcar; le baten todos los vientos; su CLIMA es templado y saludable. Tiene 200 CASAS que se distribuyen en calles desniveladas y poco simétricas: una plaza y una plazuela; iglesia parroquial (La Transfiguración), de entrada, servida por cura de provisión ordinaria, la cual fue construida durante la dominación sarracénica, y 2 abundantes fuentes fuera del pueblo llamadas del Barranco del Nacimiento y de los Dones, la primera de ellas a la distancia de una hora al O., de la que se surte el pueblo. Confina el TÉRMINO por el N. con el de Otonel, despoblado e Cortes de Pallás; por el E. los de Dos Aguas y Tous; al S. Quesa y Bicorp; y por el O. Cortes de Pallás. En su radio se encuentra el despoblado de Cabas, situado al O. a la distancia de un cuarto de hora; a igual distancia al final de las huertas por el E., dando vista al río se elevan respectivamente los deteriorados muros de tres castillos antiguos que sin duda sirvieron de defensa a dicho pueblo, y por el SO. apartada del pueblo sobre dos horas, está la nombrada Cueva de los Dones, de unos 200 pies de longitud, ofreciendo su tránsito varios rumbos e infinidad de columnitas que se desprenden del techo o se elevan desde el suelo, o bien se hallan desmoronadas por tierra: sorprende ver a beneficio de la luz artificial en aquella caverna, aplomados sobre las petrificaciones del techo, infinidad de murciélagos, que desprendiéndose de vez en cuando de sus pelotones, inquietados por la luz y la visita, inundan aquel sitio revoloteando y aún tropezando mil veces con los inoportunos huéspedes. El TERRENO es todo montuoso, y si se exceptúan algunos pequeños espacios cubiertos de tierra, lo restante son piedras descarnadas que forman bancos horizontales en unas partes, prominencias en otros, barrancos, quebradas y en general precipicios y sitios peligrosos en toda la extensión del término; por ello se halla destinado casi todo a pastos, siendo de lamentar que los naturales de aquellas comarcas destruyan los montes, pues podrían criarse en poco tiempo hermosos pinares que serían uno de sus más productivos elementos de riqueza. Hay 2 pequeñas huertas que se riegan con las dos fuentes antes mencionadas, ascendiendo a unas 20 las que se encuentran en todo el territorio. El río Júcar, que aquí corre hacia el SE., no le presta ninguna utilidad por correr sus aguas a mucha profundidad: sobre su cauce se ve un puente que fue destruido 2 veces, y que se construyó de nuevo en 1843, siendo su elevación de 90 palmos, con dos arcos de madera enlazada con hierros que descansan sobre un estribo de sillería colocado en medio y sobre las rocas contiguas por ambos lados. PRODUCCIÓN: trigo, maíz, algarrobas, vino, seda, cera y miel, frutas y hortalizas; cría ganado cabrío, lanar y mular, y hay caza de algunas cabras monteses, liebres, conejos, perdices, lobos, zorros y gatos cervales. Los CAMINOS son locales y escabrosos. El CORREO se recibe y despacha una vez a la semana por conducto de la administración de Alcira. INDUSTRIA: la única y exclusiva es la fabricación de alborgas, de cuyo ramo depende la subsistencia de su vecindario; hay dos molinos harineros que se mueven con las aguas de las fuentes referidas. POBLACIÓN: 228 vecinos, 886 almas. CAPACIDAD PRODUCTIVA: 898,955 reales, IMPONIBLE: 35,921. CONTRIBUCIÓN: 3,615.

ILUSTRES VISITANTES DE MILLARES Y SUS IMPRESIONES 

Vamos a dar inicio a la publicación de una serie de artículos en los que iremos conociendo, tal y como vayan pasando los años, la opinión que causó a algunos ilustres viajeros su paso por Millares y que dejaron escritas sus experiencias. Unos, por medio de sus obras de carácter científico; otros, a modo de crónica periodística publicada en la prensa local de la ciudad de Valencia; y, finalmente, otros, dando una visión globalizada de carácter enciclopédico.

Todos ellos tendrán cabida en esta nueva sección que viene a sustituir la sección de noticias de antaño que hasta hace un tiempo ha estado activa. Hemos tomado la decisión de detenernos, de momento, en la recopilación y divulgación de más noticias antiguas debido a la proximidad de los acontecimientos y que, evidentemente, pierden en gran medida su esencia de “antigüedad”.

Daremos comienzo, pues, a esta sección con el testimonio sobre su paso por Millares del insigne botánico Cavanilles que recogió y plasmó a lo largo de su magna obra Observaciones sobre la Historia Natural, Geografía, Agricultura, población y frutos del Reyno de Valencia (1795-1797).

Vayamos, pues, de entrada a profundizar un poco en la vida del botánico Cavanilles. Antonio José Cavanilles y Palop nació en Valencia, el 16 de enero del año 1745, y falleció en Madrid el 5 de mayo de 1804, a los 59 años de edad. Se caracterizó por ser un científico ilustrado, botánico y naturalista, siendo uno de los autores principales de la Escuela Universalista Española del siglo XVIII.

Estudió en la Universidad de Valencia, donde obtuvo los títulos de Maestro en Filosofía (1762) y Doctor en Teología (1766), siendo ordenado sacerdote en Oviedo en el año 1772. Dedicado a la docencia, marchó a París en 1777 como preceptor de los hijos del Duque del Infantado. Allí contactó con la Botánica adquiriendo los postulados del enciclopedismo, siendo de los primeros científicos españoles en utilizar los nuevos procedimientos taxonómicos (clasificación ordenada y jerárquica, especialmente de los seres vivos) de Carlos Linneo y una de las figuras más importantes de la ciencia ilustrada en España. Regresó de París en 1789 a causa de los desórdenes producidos por los acontecimientos de la Revolución Francesa. Durante su estancia en la capital francesa aprovechó para completar su formación científica en diferentes disciplinas, resultando principalmente atraído por la botánica.

A su regreso a Madrid, Cavanilles fue encargado oficialmente de estudiar la flora española. Comenzando por el territorio valenciano, a partir de 1971, realizó viajes por la Península Ibérica en los que recogió abundante material que sirvió de primer fundamento a su principal obra: “Icones et descriptiones plantarum quae aut sponte in Hispaniae crescunt” (Madrid, 1791-1801), cuyo significado es “figuras y descripciones de plantas que crecen espontáneamente en España o se albergan en los jardines”. En sus seis volúmenes incluyó numerosas plantas peninsulares, pero la mayor parte de su contenido está dedicado a especies americanas, filipinas y de diferentes partes de Pacífico que describió basándose en los herbarios, dibujos y en las plantas vivas del Jardín Botánico de Madrid procedentes, principalmente, de la expedición botánica a Nueva España (1783-1803) y de la Expedición Malaspina (1789-1794). Esta obra constituye una de las más importantes aportaciones a la botánica descriptiva, tanto por la altura y rigurosidad de su texto, como por la calidad de sus ilustraciones. También compuso un “Glosario de botánica en cuatro lenguas” (1795-1798).

Miembro de la Real Academia de Medicina de Madrid, fundó y dirigió los “Anales de Historia Natural” (1799-1804), revista que, a partir de su tercer volumen, cambió este título por el de “Anales de Ciencias Naturales”. En 1801 fue nombrado director del Real Jardín Botánico, en el que introdujo notables mejoras y en el que formó un destacado número de discípulos.

Como resultado de sus viajes por el territorio valenciano, Cavanilles publicó sus “Observaciones…” La accesibilidad de su contenido y el estar redactada en idioma entendible por un amplio número de lectores han convertido esta obra en la más popular de su autor, en detrimento del resto de su producción. Merece, no obstante, su prestigio por las notables contribuciones que contiene sobre disciplinas tan diversas como la botánica y la agricultura, las ciencias de la tierra, la economía y la demografía e, incluso, la arqueología. Esta obra se sitúa entre el grupo de libros aparecidos en España por aquellas décadas que tienen en común la descripción de la sociedad y el territorio: Canarias, Galicia, Baleares y Aragón.

Repasemos el resto de obras de Cavanilles. Es autor de las diez entregas de la “Dissertatio botánica” (1785-1790), de las “Icones…” (1791-1801), del “Hortus Regius Matritensis” y de numerosos artículos y manuscritos; fue promotor y colaborador de “Anales de Historia Natural”, director del Real Jardín Botánico de Madrid y miembro de las más prestigiosas academias europeas.

Para situarnos en el contexto del origen de las Observaciones, es necesario saber que Cavanilles se desplazó a Madrid en la primavera del año 1791, comisionado por el rey Carlos IV, siendo su objetivo inicial reunir materiales botánicos destinados a la confección del segundo tomo de las “Icones…”. En ese mismo año 1791, y de orden del rey, inició el reconocimiento del territorio valenciano, recorriendo los caminos del reino entre los años 1791 y 1793. Los recorridos por las tierras de las tres provincias duraron más de veinte meses distribuidos en tres campañas (1791, 1792 y 1793), poniendo de manifiesto una impresionante resistencia física para largas jornadas cabalgando a lomos de caballerías y caminatas a pie.

Nos detendremos, concretamente, en la tercera excursión del año 1792, llevada a cabo del 13 de junio al 13 de agosto, en la que se personó en nuestra localidad y acompañaremos a este ilustre viajero en su recorrido.

El día 16 de junio de ese año salió de Sumacárcer para el reconocimiento del congosto del Xúquer. Por la cuesta de Navarrés se encaminó hacia dicha población y, por la fuente de la Cadena, llegó hasta Millares; desde aquí se acercó junto al río Xúquer, coincidiendo que bajo el puente que lo cruza camino de Real, el cual fue levantado el año 1710, pasaba una maderada hacia Alzira que dirigían 110 hombres.

El domingo, día 17 de junio, abandonó Millares empleando cuatro horas en llegar al punto donde se baja para llegar a Cortes de Pallás [la conocida Cuesta de Millares] cruzando el “inculto y montuoso terreno” que separa Millares del empinado y peligroso descenso de la cuesta que lleva su nombre (de Millares).

El día 18 de junio decidió modificar sus planes de remontar el curso del Xúquer hacia Cofrentes y se encaminó hacia Enguera, pasando por Bicorp y Quesa, por el camino de la fuente de Canillas. Se da la circunstancia de que Cavanilles ya había estado en la localidad de Quesa en el año 1791 herbarizando su término y dibujando la famosa cueva de les Dones. Dedicó varios días a reconocer La Canal (Navarrés, Bolbaite, Chella y Anna).

Cuando se accede al texto definitivo de las “Observaciones…”, en lo tocante a Millares, se aprecia que Cavanilles comienza diciendo: “26. Millares cae al poniente de Córtes, mediando entre ellos un espacio de dos leguas de montes (…) El camino para salir de Córtes por ese rumbo es pintoresco…”, dando con ello la impresión de que realizó la ruta que une las dos localidades en este sentido, de oeste a este, cuando, en realidad, tal y como se ha descrito más arriba, fue totalmente al contrario: de este a oeste, es decir, de Millares a Cortes de Pallás, según se desprende de la lectura del diario del botánico.

También hemos de destacar que la visita realizada por Cavanilles a la cueva de les Dones, no tuvo lugar durante esta tercera excursión del año 1792, sino que la efectuó un año antes, según hemos visto con anterioridad. Hemos creído oportuno poner de relieve estas dos circunstancias, debido a que cuando se lee la crónica definitiva del paso de Cavanilles por nuestra zona en las “Observaciones…” no se especifican claramente ambas situaciones.

Como conclusión al estudio de nuestro personaje, traigo a esta página la opinión de dos de nuestras más preclaras mentes científicas. Fue Cavanilles, en palabras de Joan F. Mateu Bellés (1995) un “trabajador infatigable, constante, obstinado y comprometido con una empresa que, por su capacidad y magnitud, resulta casi imposible a nuestros ojos”.

Otra opinión sobre Cavanilles a tener muy en cuenta, es la de Vicent M. Rosselló i Verger (1996), y que dice así: “Hay que agradecer al abate una impresionante información geográfica, agraria, demográfica, económica, etnográfica, lingüística, arqueológica…” 

Pero antes de pasar a exponer el extracto de las “Observaciones…” en que se recogen las impresiones de Cavanilles sobre nuestro pueblo, quiero hacer un par de anotaciones para un mejor conocimiento de sus datos. Así, cuando nos informa de la producción agrícola, utiliza un símbolo (#) que seguramente resultará desconocido para la gran mayoría de lectores; este símbolo, precedido de una cantidad, es un coeficiente multiplicador por miles, o sea que, si nos habla de 100#, equivale a 100 000.

Por otro lado, y como segunda anotación, voy a incluir una tabla de equivalencias de actualizada de pesos y medidas, basada en la Agenda 1995 de la Conselleria d’Agricultura, Pesca i Alimentació, de la Generalitat Valenciana, unidades de medida utilizadas con frecuencia en las obras de Cavanilles:

                        Arroba= 12’78 kg

                        Arroba de aceite= 11’93 litros

                        Cahíz= 201 litros

                        Fila (de riego)=  69’6270 litros/segundo

                        Hanegada= 832’0964 metros cuadrados

                        Legua= 6’0370 metros

                        Libra= 355 gramos

                        Onza= 29’58 gramos

                        Palmo= 0’22 metros

                        Vara= 0’906 metros

                        Toesa= 1’949 metros

Otros aspectos que Cavanilles menciona en las “Observaciones…”, y que también pueden resultar de interés para el lector, tiene que ver con datos relevantes a tener en cuenta si se quiere conocer la opinión del botánico. Así, por ejemplo, en la página 68 del Libro Primero nos presenta una descripción del curso del río Júcar, desde la localidad de Cofrentes hasta la de Antella. En la página 78 del mismo Libro menciona los Señoríos.

En las páginas 298 y 300 de la reedición del Libro Segundo nos da su visión particular de la repoblación forestal de los montes.

En la página 80 de la reedición del Libro Tercero nos comenta Cavanilles las particularidades del habla en la Canal de Navarrés y alrededores. Finalmente, en la página 82 del mismo Libro, explica las dificultades que encontró a la hora de explorar los montes de Tous y de Dos Aguas.

Y ahora sí; sin más rodeos, añado la copia facsímil alrededor de la cual estamos moviéndonos. Espero sea leída con atención y sirva de provecho todos los lectores. Acompaña a este texto dos dibujos a plumilla de la cueva de les Dones, que aparecen en la reedición que llevó a cabo BANCAJA en la conmemoración de los 200 años de la primera edición de las “Observaciones…”

 Pincha aquí para ver las impresiones de Cavanilles

 

    LA IMAGEN PEREGRINA DE LA “MARE DE DÉU”

VIENE A MILLARES

Dentro de los actos con motivo del Año Jubilar del Centenario de la Coronación Pontificia de la imagen de la Mare de Déu dels Desemparats, la localidad de Millares acogió ayer, día 30 de junio, la visita de la imagen peregrina de la Geperudeta.

El día 12 de mayo del año 1923, con la asistencia del rey Alfonso XIII y su esposa, fue coronada la imagen por el cardenal de Valencia, Enrique Reig i Casanova, y haciéndole entrega de la corona el alcalde de Valéncia, Juan Artal, declarándola, por tanto, reina de los cielos y de la tierra. Para esta efeméride se escribió el “Himno de la Coronación”, el cual es el Himno Oficial de la Virgen de los Desamparados.

Con el fin de dar la bienvenida a Millares a la imagen peregrina, se enramaron dos tramos de la travesía del pueblo, único itinerario al que podía acceder el vehículo que la transporta, dada la estrechez y elevada pendiente del resto del callejero urbano.

La expectación que levanto este acto entre la población se fue incrementando conforme transcurría la jornada. Por fin, alrededor de las 16:00 horas, hizo su entrada en la población, por el acceso de la carretera que viene de Dos Aguas, el Maremòvil, arrancando una sonora salva de aplausos entre las personas asistentes. Tras un breve recorrido por la mencionada travesía, recibiendo lluvias de pétalos y vítores y aplausos, la comitiva se detuvo en las inmediaciones de la Casa Consistorial.

Aquí, entre muestras de fervor y devoción, las personas asistentes entonaron el cántico de una Salve y se volvieron a repetir los vítores y aplausos a la Mare de Déu. Seguidamente fueron posando ante la imagen todas aquellas personas que quisieron guardar un recuerdo gráfico de tan emotivo momento.

Tras esta corta estancia en nuestro pueblo de la imagen peregrina, el Maremòvil reemprendió su ruta con el fin de visitar otras localidades.

Nos sentimos muy honrados por haber podido participar en los actos de celebración de este Año Jubilar, al igual que otras muchas más localidades de la Archidiócesis Valentina, sentimiento que quedó reflejado en el semblante de los asistentes al acto.

                       

 Galería de fotos

        

                

 

TODOS LOS SANTOS FRENTE A HALLOWEEN

Voy a transcribir, con la debida autorización de su autor, unas reflexiones publicadas por el cronista oficial de la localidad de Otos (Vall d’Albaida, Comunitat Valenciana), Daniel Alfonso, alrededor de la celebración de estas efemérides.

 

Aprovechando la celebración de la festividad cristiana de Todos los Santos, y su paralela fiesta pagana importada de la cultura anglosajona, he creído oportuno recoger las impresiones de Daniel Alfonso y dejarlas plasmadas en esta página web, para que veamos cómo ha evolucionado la celebración de esta festividad de marcado carácter tradicional.

 

Dice así el cronista Alfonso:

 

“Con toda probabilidad, Todos los Santos es la celebración que más se ha transformado en el calendario festivo. Con un cambio de tal magnitud que el tradicional Todos los Santos y el moderno Halloween son casi antagónicos y reflejan a la perfección dos sociedades con dos enfoques de la vida casi opuestos.

 

En el origen, el cristianismo adoptó antiguas creencias relacionadas con el culto a los muertos en pleno otoño, cuando la noche le gana al día y los árboles pierden las hojas, configurando la festividad de Todos los Santos y al día siguiente la de las Almas. Unos días que para la sociedad era un momento triste de reencuentro con los antepasados, de visitar sus tumbas y de ofrecerles flores como recuerdo de su pasado. De reunirse las familias y de volver la vista atrás en las conversaciones mantenidas con un cierto espíritu de pertenencia común. De hablar sobre el pasado, el presente y el futuro entre los familiares y los vecinos que se reencontraban con nostalgia en el cementerio.

 

La actual celebración de Halloween se encuentra en plena expansión y manifiesta una ruptura con la sociedad tradicional, fruto de una concepción de la vida totalmente diferente. El 31 de octubre es un día de disfraces que banalizan la muerte. A menudo con botellones hasta la madrugada, donde no se come pasteles de “Tosantos” ni panecillos de mazapán (panellets), sino que se ingiere mucho alcohol, como hacían en la mitológica fuente del Olvido. Pero en ese contexto la protagonista es una muerte superficial y efímera que no tiene ninguna relación con la defunción de familiares ni amigos, sino que se trata de un momento de diversión, de un segundo carnaval tematizado de brujas y calaveras. Y al día siguiente, el 1 de noviembre, es el momento de descansar de la gran fiesta anterior. Un cansancio físico que pone difícil vestirse con la mejor ropa de los domingos (mudarse) para visitar a los antepasados en el cementerio, pero también un replanteamiento mental que deja de lado quedar con las tías y las primas para ir a un lugar feo donde te cuentan historietas aburridas puesto que, quien ha muerto ya es pasado.

 

Podemos ver cómo la transformación de Todos los Santos va más allá de la diferencia entre disfrazarse el 31 de octubre o mudarse el 1 de noviembre. Manifiesta una desmemoria colectiva que rompe con las raíces del pasado y que prioriza vivir un presente sin perspectiva temporal. Pero también pone de manifiesto unas estructuras familiares que han cambiado mucho, un poder de los comercios por vender más en la era del consumismo (tampoco se ve ninguna campaña publicitaria ni ninguna noticia mediática referidas a Todos los Santos) y un ejercicio de pensamiento único y superfluo que, progresivamente, nos hace ser más dóciles.”

Me he tomado la licencia de alterar el orden cronológico que hasta ahora venía siguiendo en la publicación de noticias antiguas en esta sección, para poder incorporar la primera de las que hoy presento.

El texto de la noticia que comento me ha llegado en una fotocopia del diario LAS PROVINCIAS por gentileza de Hena Lorente Sáez, nieta de más edad del capitán de Infantería, don Vicente Lorente Sáez, natural de Millares, el cual intervino en la Guerra del Rif, en Marruecos; guerra que dio comienzo en el año 1921 y que finalizó en el mes de mayo del año 1927. Curiosamente, y para celebrar el final de la contienda, una parte del ejército español que combatió en Marruecos eligió Millares para tal fin.

Fueron miles los soldados españoles que perdieron la vida en esta cruenta guerra, por lo que no es de extrañar la enardecida alegría de la población civil al finalizar las acciones bélicas en el norte de África.

Todo un detalle el del capitán Lorente que se desplazó, desde su lugar de acuartelamiento, con parte de la tropa bajo su mando a celebrar el final de dicha guerra hasta su pueblo natal, y compartir unas jornadas con sus familiares y paisanos.

Me comentó Hena, la nieta del capitán, que ella había recibido esta fotocopia del periódico citado a través de otro de nuestros paisanos, Vicente J. Galdón Pérez, hace ya un tiempo. Para mí ha supuesto una inmensa alegría tener conocimiento de estos hechos y, por ello, he decidido compartirlos con los lectores de esta sección de la página web municipal.

Por supuesto que no puedo dejar de expresar mi más sincero agradecimiento a estas dos personas, a Hena por facilitarme la fotocopia, y a Vicente J. por rescatar este excepcional documento de nuestra historia local. Muchísimas gracias a ambos.

Tras la inclusión de esta “nueva noticia” continuaré con otro puñado de noticias antiguas, las cuales forman parte de la presente entrega.

 

LAS PROVINCIAS. Sábado, 22 de octubre de 1927. Página 2

DESDE MILLARES

FIESTA DE LA PAZ

La Corporación Municipal de Millares acordó celebrar el feliz término de la campaña de Marruecos con los siguientes festejos patrióticos:

Día 17.- Los cuarenta y siete soldados vestidos con sus correspondientes uniformes y en correcta formación, presididos por el digno Ayuntamiento, juez, maestro, cura y don Vicente Lorente Sáez, capitán del Ejército, se dirigieron al templo, en donde se celebró con solemnidad el santo oficio de la misa y se cantó un solemne “Te Deum”, terminado el cual habló el celoso y culto cura con referencia a la fiesta, empleando frases apocalípticas para España.

Luego en el Ayuntamiento se obsequió a los soldados con cigarros y licores; y a las dos de la tarde se les sirvió una paella, puros, vinos y licores, reinando durante ella la mejor armonía y entusiasmo.

Por la noche, solemne procesión en honor al Santísimo Cristo de la Salud, cuyas andas eran llevadas por soldados de África.

Después del acto religioso se cantó la “Canción del soldado” por las calles del pueblo, y al medio día los niños de la escuela recibieron con aplausos y vítores a los soldados y autoridades, y canciones dentro del local de dichas escuelas y al son de la Marcha Real, se sacó la bandera y se cantó la “Canción del soldado”, finalizándose dicho acto con vivas a España, al Ejército y al Rey.

Luego comida suculenta, en la cual la alegría no decayó ni un momento, solemnizando dichas fiestas con pasacalles con instrumentos de cuerda y cantos regionales y patrióticos, finalizando al anochecer con los vivas de reglamento dados por el capitán y contestados por un millar de voces.

El alcalde don José Sáez Pérez y el señor don Vicente Lorente, capitán del Ejército, han merecido muchas felicitaciones por la organización de estas fiestas.

 

Aunque en esta ocasión no vamos a transcribir ninguna noticia relativa a Millares aparecida en la prensa escrita, hemos creído conveniente divulgar el contenido de un artículo aparecido en un medio de comunicación y que refleja las impresiones de un ilustre visitante de nuestro pueblo y sus alrededores.

 

VALENCIA ATRACCIÓN. Núm. 33. Febrero de 1946

La “comarca” de Dos aguas, por Vicente Badía

Millares es otro macizo montañoso, situado a la derecha del Júcar, y puede considerarse su término de 140’75 [sic] kilómetros cuadrados (para 1 466 habitantes) como una iniciación de la subida a la imponente Muela de Cortes.

Las vertientes de Millares dan sus aguas al Júcar, directamente o mediante el río Escalona, al que van a parar mediante barrancadas que parecen cortadas a pico y en las cuales suelen despeñarse las cabras monteses al huir de los cazadores.

Es uno de los pocos parajes del territorio nacional en que suelen verse ejemplares de esta “capra hispánica” y en el que abundan los gatos monteses, que en nuestras tierras reciben  el nombre de “gats cervals”. Abundan también liebres, conejos, perdices, lobos, zorros, tejones, etc.

Junto a un cerro en cuya cumbre se ven los restos de un castillo medieval existe su caserío de Cavas. En otros parajes, los de Canillas y Cuarentena. Pero el caserío más importante es el que se ha formado a base del Salto de Hidroeléctrica, a cuyo servicio se congrega poco más de un centenar de habitantes.

La vida económica de la población es muy similar a la de Dos Aguas y Cortes. Es muy intenso el comercio de lana y la producción doméstica de lo que allí llaman “alborgas”, y que son unas alpargatas de esparto que gozan de gran estimación en los mercados a donde las llevan.

Su nomenclatura toponímica es interesante: el Sabinat [Sabinar], Seca, Pileta, Canillas (ramblas), las Donas, Fuentecicas, Blanca, Pantano, Nacimiento (fuentes), los Tejones, las Palomas, las Donas, Tosca, Maravillas [¿?] (cuevas), notabilísimas estas y muy dignas de ser visitadas.

NOTA: Texto extraído del Boletín mensual editado por Miguel Aparici Navarro.

 

Revista IBÉRICA. Barcelona, 1 de febrero de 1954. Pág. 102

Instalaciones de la Sociedad Hidroeléctrica Española. Por Ignacio Puig, S.I.

(…) “Al tratar de continuar las obras para completar el proyectado Salto de Dos Aguas, se examinaron las ventajas e inconvenientes que podría ofrecer la prolongación del sifón y el canal, según el proyecto presentado, comparándolo con los que se obtendrían mediante el establecimiento de una nueva presa aguas abajo del Salto de Cortes de Pallás [que conocimos, hasta su desmantelamiento con el nombre de Rambla Seca]. Pero el peligro de que una avería en el primer tramo del canal dejaría fuera de servicio las dos centrales, y la conveniencia de construir el canal por la otra margen [por la margen derecha] del río Júcar como consecuencia del estudio detenido del terreno, fueron las principales razones que decidieron a la “Hidroeléctrica” a adoptar como definitiva y de servicio permanente la central de Cortes de Pallás y construir aguas abajo una nueva presa con la central correspondiente, que se llamará de Millares, no obstante el mayor costo de esta solución, por tener que ir en túnel el recorrido del canal”. (…)

[Aclaremos que el proyecto inicial tenía previsto tomar las aguas del Júcar en Cofrentes, unos cien metros después de la confluencia de este río con el Cabriel. Desde aquí se conduciría el agua desviada mediante un canal, casi todo él a cielo abierto, por la margen derecha, primero, pasando a la margen izquierda, mediante viaducto después, para llevar este caudal de agua hasta una central subterránea que se ubicaría en el término de Dos Aguas, y que restituiría las aguas de nuevo al Júcar en el barranco de Falón. Los pros y los contras, y la decisión final adoptada han quedado expuestos más arriba.]

(…) “Con respecto al Salto de Millares, la Hidroeléctrica Española, después de haberse decidido a la construcción de un nuevo salto, en vez de la prolongación del antiguo de Cortes, procedió al emplazamiento de la presa, tomando como base el examen geológico de los terrenos de ambas márgenes verificado por el ingeniero de minas don Primitivo Hernández Sampelayo.

El Júcar, en casi todo el trayecto comprendido entre la presa del Salto de Cortes de Pallás en Cofrentes y el lugar de emplazamiento de la del Salto de Millares, parecía correr lamiendo una falla geológica en la margen izquierda, pero al abrirse nuevas sendas y caminos se conoció mejor el recorrido de esa falla, y se encontró que, a unos 1800 metros aguas abajo del desagüe del Salto de Cortes de Pallás, presentaban ambas márgenes una disposición favorable para cimentar una presa de altura. Sin embargo, no se construyó semejante presa porque esto hubiera requerido examinar bien todo el vaso del embalse y corregir los defectos de impermeabilidad si las aguas hubieran rebasado la falla indicada. [Recordemos los problemas de filtraciones surgidos en el embalse de Cortes II, una vez se procedió a su llenado para la puesta en servicio de la central a pie de presa que allí se construyó]. Por eso se desistió de una presa de altura y se procedió a la construcción de una simple presa de derivación de solo 16 metros de altura, que no afectase al Salto de Cortes y no ofreciese peligro de fugas en el vaso. El embalse total útil ha resultado ser de 400 000 metros cúbicos. El canal de derivación tiene una longitud de 17 kilómetros y una capacidad de 55 metros cúbicos de agua por segundo. Todo él va en túnel y por la margen derecha, hasta el salto llamado de Millares, por hallarse en el término municipal de este pueblo.

El Júcar, al igual que entre Cofrentes y el Salto de Cortes de Pallás, corre también en este segundo trayecto que va desde este último salto al de Millares por el fondo de un verdadero cañón con las laderas muy abruptas. Por esto resultó difícil hallar el lugar apropiado para el emplazamiento del salto con la central correspondiente. El salto resulta ser de 141 metros y la potencia de 80 400 Kw, producida por tres generadores [fabricados por General Electric] de 20 000 Kw cada uno, y un cuarto generador [de la empresa suiza Brown-Boveri] de 20 400 Kw”. (…).

[En el año 1998, la presa, parte del canal subterráneo y la central de Millares quedaron fuera de servicio, al entrar en explotación el embalse de El Naranjero, por un lado, y por la elevación de la altura de la pared de la presa de Tous, aguas debajo de Millares, por otro lado. La central pasó de ser en superficie a estar ubicada en una caverna excavada a pocos metros del emplazamiento primitivo; el canal, por su parte, vio reducida su longitud, puesto que ahora toma las aguas del Naranjero. El total de grupos alternadores se ha reducido de cuatro a dos, y con ello también su potencia, pues ahora es de 68 000 Kw.]   

 

 

CIRCULAR MENSUAL. PARROQUIA DE ENGUERA. Octubre 1957

El día 9 de febrero tomó posesión de la Parroquia de Millares el sacerdote de Enguera, Reverendo D. Antonio Marín Gómez, que acudió acompañado por el Señor Arcipreste, el Señor Alcalde, familiares y amigos. Tuvo un recibimiento cordialísimo. En el emotivo acto de toma de posesión, el nuevo Cura dirigió unas sentidas palabras a sus nuevos feligreses. El grupo de enguerinos marchó después del acto a visitar el magnífico Salto de Millares, siendo atendido por el personal de la empresa que mostró las modernísimas instalaciones de la central eléctrica.

 

 

 

Para finalizar la presente entrega, traigo a esta sección la noticia del luctuoso accidente sufrido por el autobús de línea en las proximidades del Salto de Millares.

 

A B C. Madrid, 21 de mayo de 1958. Edición de la mañana

SE DESPEÑA UN AUTOBÚS CERCA DE MILLARES Y RESULTAN MUERTOS SUS TRES OCUPANTES

Valencia 20. Noticias del pueblo de Millares dan cuenta de que en aquel término municipal, y en el lugar denominado “El Vertedero”, volcó un autobús que hace el servicio entre el Salto de Millares y Valencia, resultando muertos sus tres ocupantes: el conductor, Pedro Manzano, de veintisiete años, y los dos únicos viajeros, el matrimonio compuesto por María Navarro Sarrión [sic], de cincuenta y un años, y su esposo, cuyo nombre, de momento, se desconoce.

El vehículo, de matrícula de Valencia, que efectúa el viaje en días alternos, había salido con dirección a esta capital, del poblado de Millares, en el que la Hidroeléctrica posee un Salto. No llevaba más que a dichos pasajeros cuando, escasamente a unos seis kilómetros de la salida [dato erróneo], después de atravesar el segundo túnel, enclavado en lo más alto de la pendiente, se caló, al parecer, el motor del autobús, que inició la marcha hacia atrás. Aún dio tiempo al cobrador del vehículo para apearse y tratar, precipitadamente, de contener con piedras el descenso, pero no lo pudo evitar, quizá porque tampoco respondieran los frenos, y el autobús se precipitó por el despeñadero, a una altura de cerca de 200 metros, dando varias vueltas de campana.- Mencheta.

NOTAS: A todos aquellos que vivíamos en el Salto de Millares, este trágico accidente del “correo” (así llamábamos a este medio de transporte) nos marcó nuestras vidas; especialmente a tres trabajadores de la central, quienes al finalizar el turno de la noche de regreso a sus domicilios, fueron testigos directos del momento en que el autobús desaparecía en la última curva visible desde el poblado de viviendas y, al instante, lo vieron retroceder marcha atrás y despeñarse por el precipicio. Fueron los que dieron la voz de alarma al resto de vecinos, aunque algunos ya habían salido de sus casas al escuchar el estruendo de hierros y piedras ocasionado por el accidente.

Respecto a la distancia recorrida por el vehículo hasta el lugar del accidente, hay que aclarar que fue de algo menos de los dos kilómetros y no los seis que aparecen reflejados en el texto de la noticia.

Las identidades exactas de los fallecidos eran: el conductor, Pedro Manzano Ruiz, de 27 años de edad y natural de Valencia; la mujer, María Navarro Carrión, natural del vecino pueblo de Dos Aguas; y su marido, Ángel Pardo Lafuente, de 64 años y natural de Cofrentes. Este matrimonio había estado pasando unos días en casa de su hijo, que era empleado de la central hidroeléctrica.

Aunque la noticia aparece publicada en este periódico de Madrid con fecha 21 de mayo, el accidente ocurrió poco después de las seis de la mañana del día 20 de dicho mes.

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